Les générateurs d’ozone, également appelés machines à ozone, sont des appareils qui produisent intentionnellement de l’ozone gazeux. Lorsqu’ils sont vendus comme purificateurs d’air destinés à être utilisés dans des espaces intérieurs occupés, ils sont commercialisés pour être sûr et efficace (bien que ces affirmations soient généralement fausses). Cet article traite des dispositifs qui produisent de l’ozone à dessein et non comme un sous-produit. Les ioniseurs et les précipitateurs électrostatiques finissent par produire de l’ozone en tant que sous-produit par suite de leurs mécanismes internes. Vous avez peut-être entendu parler des ioniseurs. Ils étaient autrefois très populaires et étaient souvent utilisés dans les maisons pour purifier l’air et éliminer les odeurs. Cependant, au printemps 2005, le magazine Consumer Reports a révélé que ces appareils pouvaient faire plus de mal que de bien. On a découvert que plusieurs de ces appareils pouvaient produire des niveaux d’ozone nocifs. Bien que l’ozone soit un sous-produit de ces ioniseurs, et qu’il ait tendance à être produit à un niveau inférieur à celui des générateurs d’ozone, le gouvernement fédéral a entamé un processus de réglementation plus strict pour tout purificateur d’air qui produit de l’ozone, que ce soit intentionnellement ou comme sous-produit. Aucune agence fédérale n’a approuvé l’utilisation de générateurs d’ozone dans les espaces occupés, et le California Air Resources Board (CARB) a une réglementation très stricte pour les purificateurs d’air vendus en Californie afin de s’assurer que des niveaux d’ozone nocifs ne sont pas produits.

Comment fonctionnent les générateurs d’ozone ?

Les générateurs d’ozone produisent de l’ozone en séparant les molécules d’oxygène (O2) en atomes individuels, qui se fixent ensuite à d’autres molécules d’oxygène dans l’air pour former de l’ozone (O3). Selon l’International Association of Certified Indoor Air Consultants (InterNACHI), les générateurs d’ozone fonctionnent de deux façons : par décharge coronale silencieuse : Ces machines utilisent la décharge électrique pour produire de l’ozone en divisant les molécules d’oxygène normales dans l’air en atomes individuels. Ces atomes s’attachent ensuite à d’autres molécules d’O2 dans l’air pour former de l’ozone (O3) : Ce processus de production d’ozone est similaire à la façon dont le rayonnement ultraviolet du soleil divise l’O2 pour former des atomes d’oxygène individuels. Selon InterNACHI, ce processus est considéré comme moins efficace que la décharge corona.